Radar Académico

Benchaita, T. (2013), “Greenhouse Gas Emissions from New Petrochemical Plants. Background Information Paper for the Elaboration of Technical Notes and Guidelines for IDB Projects”, Environmental Safeguards Unit Technical Note No. IDB-TN-562, Inter-American Development Bank

Publicado el 6 de septiembre de 2013

Problemática planteada: se examinan las cadenas de valor, las tecnologías disponibles de control de emisiones de gases de invernadero (GEI) y los procesos de la industria petroquímica en América Latina, incluyendo recomendaciones y medidas propuestas por el BID.

Temática abordada:

  • El sector químico y petroquímico latinoamericano representa aproximadamente el 30% de la demanda final de energía industrial total.
  • La industria química y petroquímica de la región genera el 18% de las emisiones de CO2 industriales (excluyendo la producción de electricidad).
  • La capacidad de producción petroquímica se ha duplicado en los últimos 15 años, con una capacidad actual de 130 millones de toneladas métricas por año (mty) y una demanda de 114 mty.
  • En una planta petroquímica las emisiones de CO2proceden de tres fuentes principales:
    • La combustión para calentar los hornos de craqueo de vapor (la mayor fuente).
    • Otra generación de energía (electricidad).
    • Materia prima o proceso de pérdidas de gas provenientes de las operaciones de craqueo.
    • A nivel global se puede concebir a América Latina como una de las áreas de inversión más activas para proyectos petroquímicos, detrás de Medio Oriente y Asia.
    • Brasil y México son los únicos dos países de la región que cuentan con una industria petroquímica totalmente integrada a una cadena de valor completa, es decir, grandes reservas de petróleo/gas crudo, suficiente capacidad de refinación, craqueo de vapor de etileno, un sector considerable de procesamiento químico, y un gran mercado de productos de consumo.
    • Más del 50% de la capacidad de etileno de América Latina está en Brasil. Por otra parte, Trinidad y Tobago y Chile son los mayores productores de metanol (petroquímica más grande en volumen de América Latina).
    • América Latina es un importador neto de otros productos petroquímicos, especialmente propileno y butadieno.
    • El nuevo boom del gas no convencional en los Estados Unidos genera un “cambio de juego” en el costo de los insumos. Esto puede convertirse en un reto competitivo para las plantas de craqueo de nafta en América Latina.

Observaciones finales: Brasil y México y, en menor medida, Chile y Argentina tienen un proceso petroquímico totalmente integrado, es decir, exploración y producción de crudo/gas, capacidades de refinamiento, capacidades de craqueo, procesamiento de varios CHV y un mercado de productos de consumo importante. Esto sugiere que pueden ser buenos candidatos para la localización de una planta prospectiva.

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